Доска почёта: Джанфранко Дзола

Отмечая двадцатилетие с момента перехода Джанфранко Дзолы в «Челси», официальный сайт клуба вспоминает матчи, в которых итальянец принимал участие в статусе капитана команды. Обладая истинным талантом к игре в футбол, Джанфранко Дзола автоматически стал примером для других игроков. Его партнёры по команде восхищались его индивидуальным мастерством на поле и его манерой держаться за пределами стадиона. Он многое сделал для клуба в течение семи лет выступлений, поэтому капитанская повязка серьёзно не повлияла бы на его статус в команде. Но в некоторых случаях Дзоле всё-таки приходилось выводить команду на поле в роли её капитана. В феврале сезона 1999/00 итальянец впервые вышел в стартовом составе «синих» с капитанской повязкой. В рамках шестого раунда Кубка Англии «Челси» принимал на «Стэмфорд Бридж» «Джиллингем» из Второй Лиги. Капитан команды Деннис Уайз пропускал эту встречу (не в первый раз). Также участие в игре не смог принять и вице-капитан команды, Франк Лебёф. Роберто Ди Маттео продолжал восстанавливаться после перелома руки, и главный тренер «синих» Джанлука Виалли объяснил, почему он доверил капитанскую повязку своему соотечественнику. «Не думаю, что мне нужно напоминать Джанфранко, насколько он важен для команды. Иногда капитанская повязка придаёт уверенности тому, кто её надевает». Конечно, Дзола вышел на игру, имея за спиной не лучшие показатели по забитым мячам, отличившись всего однажды в 32-ух матчах (единственный гол был забит в первом туре чемпионата). Но в матче с «Джиллингемом» итальянец  сделал голевую передачу Джону Терри, который забил свой первый гол за основную команду, а затем итальянец реализовал пенальти в концовке встречи, сделав счёт 4:0 (на верхнем фото). Джоди Моррис забил 5-ый мяч, и путь к полуфинальным матчам сезона был расчищен. Спустя 18 месяцев Дзола снова появился на поле в статусе капитана «Челси», но на этот раз при совершенно других обстоятельствах. В связи с терактами перед игрой в Кубке УЕФА с «Хапоэлем» из Тель-Авива в «Челси» возникли серьёзные разногласия. По этой причине шесть игроков «синих» – Марсель Десайи, Эйдур Гудьонсен, Альберт Феррер, Грэм Ле Со, Вильям Галлас и Эммануэль Пети – выступили против поездки в Израиль. При этом они ссылались на рождение детей или долги. Именно Дзола был капитаном той команды, в составе которой дебютировали Марк Боснич и Джоэль Китамарике. Марио Мельхиот подвёл команду, заработав удаление за агрессивное поведение. Однако вдесятером «Челси» прибавил в плане атакующей игры, когда Дзола перешёл на левый фланг. Тем не менее, 2 гола, пропущенные командой в концовке встречи, повлияли на результат матча, в котором «синие» уступили и позднее вынуждены были закончить выступление в еврокубках в том сезоне. Также Дзола дважды был капитаном команды в матчах чемпионата Англии. Оба раза «Челси» играл на выезде, и оба раза матчи заканчивались безголевыми ничьими.  Первая из этих игр состоялась вскоре после матча с «Хапоэлем». «Синие» отправились в гости к «Эвертону» на «Гудисон Парк» (на фото выше). Десайи снова не смог принять участия в матче, а Ле Со остался на скамейке запасных. Ле Со и Дзола были назначены Клаудио Раньери капитанами команды за пределами поля в сезоне 2001/02. В этой роли они должны были «поддерживать отношения со СМИ и быть публичными лицами клуба». Это была игра, которой не хватало исполнительского мастерства топ-класса, хотя Дзола был близок к тому, чтобы забить гол, когда исполнил штрафной удар c 23-ёх метров, но вратарь хозяев, Стив Симонсен, совершил блестящий сейв, переведя матч в перекладину ворот. В сентябре 2002 года, в самом дебюте заключительного сезона Дзолы в «Челси», он вновь вышел на поле с капитанской повязкой. «Синие» проводили с «Фулхэмом» гостевой поединок, который состоялся на «Лофтус Роуд», ставшим домашней ареной «КПР». Среди основных игроков «Челси» на тот момент было много травмированных. Десайи, Ле Со и новоиспеченный вице-капитан команды Джон Терри не смогли принять участие в матче. Линия оборона была сформирована таким образом, что впервые за 2 года в состав попал Уинстон Богард. Джо Кинан также остался на скамейке запасных, а Роберт Хут впервые отыграл полный матч в АПЛ. Дзола провёл на поле 74 минуты в статусе капитана команды, но был заменён, поскольку команде необходимо было уверенно отыграть в обороне в жарком западном дерби Лондона. Последним о лидерских полномочиях Дзолы высказался Фрэнк Лэмпард, который присоединился к итальянцу в «Челси» летом 2001 года. «Если вы попросите меня назвать одного игрока, который по-настоящему вдохновлял меня и помогал, то я назову Джанфранко Дзолу. Я перешёл в «Челси» довольно скромным парнем за весьма приличную сумму. Дзола взял меня под своё крыло». «Ему было 35, он был сложившимся игроком мирового класса. Я был очарован тем, как он тренировался, ежедневно отрабатывал штрафные удары и всегда последним уходил с тренировочного поля. Он был джентельменом за пределами поля, и я размышлял над тем, насколько мне бы хотелось приблизиться к тому, что он умел делать в игре».