Джайлс Смит: размышления по четвергам

Давние традиции, их ценность и пути их сохранения – всё это темы для сегодняшних раздумий нашего колумниста и любителя сладостей Джайлса Смита. Самый воодушевляющий статистический показатель воскресного матча с «Питерборо» в Кубке Англии? Я бы сказал, что это посещаемость: 41 003 человека. Другими словами, билеты распроданы, в том числе и шесть тысяч для наших певучих гостей. В выходные, когда разговоры велись в основном об ослабленных составах и неудовлетворительной посещаемости, а также падающем статусе этого видавшего виды старого трофея, было приятно осознавать, что знамя самого старого клубного турнира в мире по-прежнему поднято высоко. Хотелось бы мне, чтобы некоторые другие клубы были бы столь же почтительны в этом отношении, как «Челси». Даже Нил Уорнок счёл своим долгом проинформировать прессу на прошлой неделе, что Кубок Англии «не является приоритетом» для него. Уорнок, если вы не уследили за ходом его великолепной карьеры, в данный момент является тренером «Кардифф Сити», выступающего в Чемпиошипе. Не бойтесь мечтать, болельщики «Кардиффа», но знайте, что ваш тренер не мечтает вместе с вами. Особенно после того, как «Кардифф» проиграл в КА «Фулхэму». В «Ливерпуле» тоже продемонстрировали, как обычно, пренебрежительное отношение к истории, ведь Юрген Клопп выставил комбинированный состав из обслуживающего персонала и стюардов на матче. «Плимут Аргайл» из низшего дивизиона заслуженно добился безголевой ничьей на «Энфилде», и в каком-то смысле для подобных историй Кубок Англии и организовывался, но вся эта романтика исчезает, когда в дело вступает сухая целесообразность, и на поле оказывается молодёжная команда «Ливерпуля». Какой среднестатический зритель остался удовлетворён перспективой того, что Клопп сможет отомстить в перегружающем расписание матче переигровки? И это конечно же забавно. Однако разве обычно Кубок Англии не связан с более яркими эмоциями, чем эти? В этот момент кто-нибудь может заметить, что даже Антонио Конте внёс в состав девять изменений по сравнению с тем, что последний раз играл в чемпионате. Однако тут дело в качестве состава, и команду, в которой присутствуют возвращающийся в строй Курт Зума, невероятно надёжный Натаниэль Чалоба и абсолютно неудержимый Рубен Лофтус-Чик, никак не назовёшь ослабленной. Напротив, воскресный состав не выглядел ослабленным, даже когда действительно оказался ослабленным, то есть когда сократился до десяти человек после нелепого удаления Джона Терри. А награда? Домашний матч с «Брентфордом» в четвёртом раунде. Жду, что стадион снова проявит почтительность. Мы знаем свою историю. Мы знаем, что действительно важно. Что касается лично меня, то воскресный матч ознаменовался моментом, в который я наконец завершил переход от отрицания к принятию, пройдя через все прочие стадии принятия неизбежного – гнев, торг и депрессию. Я, конечно же, имею в виду закрытие магазина сладостей на Стивендэйл Роуд в Фулхэме. Вообще-то, если быть более точным, это был скорее универмаг, нежели магазин сладостей. Однако на протяжении 15-ти лет это было место, где мы останавливались по пути на матч, чтобы затариться сладостями на перерыв, в соответствии с прочно укоренившимся ритуалом: припаркуйся, купи шоколаду, иди на стадион. Однако 26 ноября, направляясь на домашний матч против «шпор», мы обогнули угол и обнаружили, что магазин огорожен. Леденящая кровь сцена. И он был не просто закрыт на реконструкцию. Витрина была заложена кирпичом, а всё здание перестраивалось под жилое. Что ж, прощай навсегда. Закрыто навечно. Можете представить себе наши чувства. Никто не хотел сбиваться с ритма в середине сезона. Подобное может испортить весь сезон, свести на нет долгие годы работы. И подумать только – в ходе матча в тот день, когда мы пропустили после шального удара Кристиана Эриксена, казалось, что нашим худшим опасениям суждено сбыться. Но, конечно же, в итоге мы победили 2:1 и продолжили победную серию в чемпионате, которая на тот момент насчитывала семь матчей. К моменту нашей следующей домашней игры против «Вест Бромвича» пару недель спустя, 11 декабря, когда мы вновь миновали огороженное здание, я, полагаю, находился на стадии гнева – полон ярости от того факта, что мое посещение магазина по меньшей мере 20 раз в год, имеющее своей целью покупку «Виспы», оказалось недостаточным для того, чтобы он продолжал работать. Однако дурные предчувствия опять не оправдались, и мы снова победили. Какие-либо ужасные последствия не проявились ни в Боксин дэй (когда я находился на стадии торга, и мы обыграли «Борнмут» 3:0), ни накануне Нового года (стадия депрессии, полагаю, однако мы вынесли «Стоук»). К матчу с «Питерборо» в воскресенье я осознал, что практически смирился. Как бы то ни было, мы ещё не проиграли ни одного домашнего матча с тех пор, как магазин сладостей закрылся. Так что долой страхи. Вы захотите узнать, как же мы приспособились к такому положению. Ну, на таком уровне всегда нужен запасной план, и в редких случаях, когда магазин на Стивендэйл Роуд был закрыт (по некоторым воскресеньям), к нашим услугам всегда была заправка в начале Кингс Роуд. И теперь план Б стал планом А, что, полагаю, вынуждает нас придумать новый план Б. Хотя эти заправки ведь никогда не закрываются, не правда ли? Однако бережёного бог бережёт, поэтому я голосую за маленький магазин на левой стороне Мур Парк Роуд. Всё так же, как в матче нашей команды с «Питерборо». Сила в глубине и хладнокровная адаптация к изменившимся обстоятельствам – вот ключи к победе. Так и живём. Так и проходим в следующий раунд. Так и благоденствуем.