Джайлс Смит: размышления по четвергам

От «Лестера» до «Лестера», от поражения до победы. Болельщик «Челси» Джайлс Смит обращает наше внимание на то, как всё переменилось за год… Итак, в этом сезоне противостояние с «Лестер Сити» закончилось со счётом 6:0, или 10:2, если учитывать сентябрьский матч Кубка Лиги. Обычный результат для встреч с действующим чемпионом, неправда ли? Этот великолепный результат кажется ещё более потрясающим, если вспомнить прошлый раз, когда мы играли с «Лестером» на выезде в Премьер-лиге, год назад. Это был холодный вечер середины декабря 2015-го года, когда, находясь в замешательстве, мы добыли совсем неважный результат и смотрелись блекло, потеряли Эдена Азара из-за травмы и уступили со счётом 2:1. Этот результат оставил нас (действующих на тот момент чемпионов, не забывайте) на весьма разочаровывающем 16-м месте турнирной таблицы, лишь на одно очко выше роковой пунктирной линии по итогам 16-ти матчей, с 15-ю очками и (в очень скором будущем) без тренера. Пятнадцать очков после шестнадцати матчей! В этот момент вы можете потрясти головой и напрячь мозги, чтобы вспомнить количество случаев в недавней истории, когда болельщикам «Челси» приходилось с неудовольствием наблюдать в колонке «сыгранные матчи» большее число, нежели в колонке «набранные очки». Конечно же, как и любая другая команда, мы в этом плане бываем уязвимы на коротком отрезке в начале сезона. Но учитывая то, что мы выиграли 15 из наших последних 18-ти матчей, и то, что мы не проигрывали две встречи подряд на старте сезона примерно с тех пор, когда королева была маленькой, вы поймёте, что подобное явление возникает примерно так же часто, как кометы в окне вашей ванной комнаты. Как бы то ни было, мысленно перенестись от боли и страдания выездного матча с «Лестером» в 2015-м к счастью и радости выездной встречи с «Лестером» в 2017-м – это как посмотреть один из этих роликов с ускоренной съёмкой расцветающего цветка, пусть и в декорациях «Кинг Пауэр Стэдиум», а не в живой природе. Однако это простой способ обозреть нашу трансформацию целиком: от поражения 2:1 к победе 0:3 в матче, ход которого мы практически полностью и не напрягаясь контролировали; от 15-ти очков в 16-ти матчах до 52-х очков в 21-м; от 16-го места и взгляда вниз до первого места и взгляда вверх; от мрака и уныния к непринуждённости и практически восторгу. И всё это в отсутствие – в прошлое воскресенье – нашего ключевого нападающего, каковое заставило многих зрителей опасаться худшего. Хотя, если говорить начистоту, и это любопытно, то в прошлый раз, когда мы потеряли Диего, мы также выиграли 3:0 – в домашнем матче с «Борнмутом» в Боксин Дэй, когда он был дисквалифицирован. Вероятно, как и вам, мне всегда спокойнее, когда он на поле. И я был особенно счастлив, когда он был на поле в матче с «Вест Бромом». Но у нас есть и альтернативные планы и другие варианты, и не только Маркос Алонсо, о котором теперь можно официально сказать: он забивает, когда хочет. Однако всё дело в том, какие изменения произошли между выездными матчами с «Лестером». И вновь вы можете испытать то же головокружение, оглянувшись на домашнюю встречу с командой Клаудио Раньери в октябре. Если бы кто-либо, покидая стадион в тот день, сказал вам после победы над нашими титулованными гостями со счётом 3:0, что, когда в следующий раз мы будем играть с «Лестером», мы выиграем 11 из прошедших с тех пор 12-ти матчей и забьём 27 голов, пропустив при этом пять… ну, вы, вероятно, одарили бы этого человека сочувствующей или даже слегка снисходительной улыбкой. Конечно, всё это уже было и прошло. Домашний матч с «Лестером» в октябре оказался лишь вторым шагом в нашей 13-матчевой победной серии, подобной которой мало кто из нас становился свидетелем в своей жизни. И в результате воскресной победы мы оказались на вершине таблицы с отрывом в семь очков, с лучшей разницей забитых и пропущенных мячей в чемпионате и на 12 очков опережая по-прежнему спотыкающийся «Манчестер Юнайтед». И, конечно же, предсказания – это гадание на кофейной гуще, и их следует по возможности избегать. Но не думаю, что сильно рискну, если предположу, что, что бы ещё ни случилось в этом сезоне и как бы всё ни сложилось под конец, мы, вероятно, можем себе позволить не обращать особого внимания на роковую пунктирную линию в этот раз. К вопросу о линиях – дальше у нас домашний матч с «Халлом». И если бы кто-нибудь сказал вам, когда мы победили «Халл» на его поле со счётом 2:0 в первый день октября, что к следующему разу, когда мы встретимся, ближе к концу января, мы выиграем 14 из последовавших 15-ти встреч и забьём… (продолжать как указано выше).