Джайлс Смит: размышления по четвергам

Колумнист Джайлс Смит делится своими соображениями относительно событий, происходивших на этой неделе… Само собой разумеется, что мы бесконечны благодарны за существование Лиги Чемпионов. Невозможно думать о главном клубном турнире Европы иначе как об огромном вкладе в благосостояние и счастье общества, и мы очень надеемся увидеть, как в какой-то момент наша команда вновь примет в нём участие – хотелось бы надеяться, что уже в следующем году, если повезёт и если мы продолжим демонстрировать ту форму, что была продемонстрирована в прошлое воскресенье в матче с «Саутгемптоном». Однако стоит отметить, что, глядя на групповой этап Лиги Чемпионов со стороны, как нам приходится делать в этом сезоне впервые за 13 подряд лет невероятно успешного участия в турнире, мы в итоге начинаем смотреть на вещи под иным углом. Настроившись на канал, транслирующий на этой неделе ЛЧ, в качестве исключительно нейтрального наблюдателя, конечно же с целью заполнить пару вечеров, можно было задаться, несмотря на весь ажиотаж и шумиху, вопросом о том, не начинает ли эта затянутая преамбула к стадии плей-офф смотреться несколько перегруженной и даже немного (скажем шёпотом) излишней – не припомню, чтобы такое ощущение у меня возникало, когда в турнире участвовал «Челси». Во вторник, к примеру, «Манчестер Сити», отчаянно нуждавшийся в очках, играл с «Барселоной», в очках не нуждавшейся. И, пропустив первым и потом получив в подарок гол, сравнявший счёт, «Сити» обыграл их, хотя и не в том стиле, по которому вы могли бы высоко оценить их в шансы в любом матче, который «Барселоне» было бы необходимо выиграть. Тем временем «Арсенал» побывал в Болгарии и с трудом вытащил себя из ямы, которую сам себе и выкопал во встрече с могучим «Лудогорцем», командой, которую «канониры» разгромили 6:0 всего две недели назад. Так что становится очевидно, что Лига Чемпионов, в которой возможен счёт 6:0, это Лига Чемпионов, которая явно несколько затянулась. На пути домой следующим вечером, в среду, я размышлял о том, с помощью кого телевидение будет развлекать нас на этот раз. Конечно же, должны были показывать «Лестер», действующего чемпиона, которому предстояло сыграть в Копенгагене. Однако какие ещё были предложения? Быть может, мадридский «Реал». И только в момент, когда я включил телевизор и увидел кадры с «Уэмбли», я вспомнил. Конечно же: «Тоттенхэм»! Я совершенно забыл, что они тоже участвуют. И если судить по тому, как они играли вчера, перед трибунами пугающе тихого «Уэмбли» (вероятно, это была самая большая и самая тихая толпа, собравшаяся на матч клубного уровня с участием английской команды), забыл и «Тоттенхэм». Во время этой игры ещё один обеспокоенный наблюдатель написал мне, дабы выразить свои опасения относительно того, что футболу столь прискорбно низкого уровня позволяют иметь место на национальном стадионе. Кто дал на это добро? Нет ли риска, задавался он вопросом, огромного репутационного ущерба, который будет причинён «Уэмбли» из-за столь  низкосортного зрелища на его газоне, — ущерба, который будет иметь пагубные последствия для репутации стадиона и его коммерческого будущего в качестве «дома футбола»? Верно подмечено. Ну то есть, я имею в виду, впустить туда Take That — это одно дело. Но «Тоттенхэм» — «Байер»? Take That, по меньшей мере, коммерчески успешны и на них приятно посмотреть. Это был тот самый обозреватель, который выразил мнение, что то, что мы наблюдаем на самом сакральном для английского футбола поле, было не столько футболом, сколько «оскорблением травы». И вновь – очень верно подмечено. Конечно же, трава отрастёт. Однако более глубокая и менее осязаемая психологическая рана будет затягиваться куда дольше. Под конец вечера, выключив телевизор и пытаясь найти в себе энергию и волю к жизни, чтобы выкарабкаться из кресла, я не мог не сделать и более общего вывода. Честное слово, не только ради нас самих, но и ради доброго имени и достоинства Лиги Чемпионов: чем раньше возобновится её нормальное функционирование и «Челси» вернётся в розыгрыш, тем лучше. Ранее на этой неделе я летел на самолёте, который приземлялся в «Хитроу» и пролетал над центром Лондона. Было солнечно и ясно – превосходные условия для обзора города с воздуха, и пилот включил внутреннюю связь и предложил свои услуги гида тем из нас, кто сидел у иллюминаторов по правую сторону. Сперва он указал на стадионы «Чарльтона» и «Миллуола», а затем обратил наше внимание на крытый купол «O2 Арены» и небоскрёбы Кэнери-Уорф, а к северу от них – на Олимпийский парк и хорошо различимый новый стадион «Вест Хэма», на который все мы так щедро скинулись из наших налогов. Пилот продолжал рассказывать, непринуждённо отмечая колесо обозрения «Лондон Ай», здание парламента, плац-парад конной гвардии, улицу Мол, Букингемский дворец и королевские сады. Только на «Бритиш Эйрвэйз», думал я про себя. У какой другой авиакомпании есть пилот, обладающий классом, внимательностью и учтивостью, позволяющими выдать столь продолжительный монолог, при этом сажая самолёт. И когда мы повернули на запад – к настоящему средоточию всего, как мы предпочитаем думать, и к главной достопримечательности города – пилот сказал: «Сейчас мы пролетаем над стадионом команды, выступающей в Лондоне, название которой начинается на «C»». Понимаете, что он натворил? С этих пор я выбираю EasyJet.