Игрок обоих клубов: Джордж Грэм

Накануне завтрашней встречи между двумя его бывшими клубами Джордж Грэм вспоминает увлекательные времена, которые были у него в «Челси» во время его игровой карьеры.    В последнее время, наверное, Джордж Грэм больше известен своей работой на севере Лондона, но элегантный нападающий 1960-х годов сделал себе имя именно в «Челси».   Рожденный в 1944 году в северном Ланаркшире в Шотландии, Грэм привлекал внимание своим футбольным талантом, и на него обращали внимание скауты к югу от границы. Он подписал контракт с «Астон Виллой», когда ему исполнилось 17 лет. Тогда, летом 1964 года, им заинтересовался «Челси».   «Я провел за «Виллу» примерно дюжину матчей, – вспоминает Грэм. – Мне тогда было 19 лет, я был еще молодым, и я пытался закрепиться в главной команде на постоянной основе».    «Томми Дочерти был тренером «Челси», и он увидел меня в юношеском турнире где-то на юге, когда я представлял цвета Шотландии. Это был мини-Чемпионат мира для молодежных команд, и я думаю, тогда победили англичане на «Уэмбли»».    «В любом случае, он сделал запрос в клуб по поводу меня, и сумма называлась что-то порядка Ј5000. К счастью для меня, когда я перешел в клуб, великий Бобби Тэмблинг был травмирован в начале сезона, так что я смог попасть в команду сразу, и я следующие пару лет более или менее периодически играл».   Влияние Грэма было мгновенным: он забил 13 голов в первых 11 матчах. Вскоре стало ясно, что «Челси» будет претендовать на титул в сезоне  1964/65.   «Какая команда. С ними играть было одно удовольствие, правда. Это была очень молодая команда. В составе было порядка 6—7 игроков в возрасте 19—20 лет и 21 года, но были просто потрясающие футболисты».    Имена срываются в языка Грэма, словно все это было вчера.   «…Джонни Холлинз, Ронни Харрис, Терри Венейблс, два крайних защитника – Кен Шеллито и Эдди МакКриди, «Кот» – Питер Бонетти –  в воротах».    «Когда Бобби поправился, мы играли втроем впереди. Я был на острие атаки, Барри Бриджес играл на правом фланге, а Бобби – на левом. Мы создавали столько моментов».      Хотя в конце того сезона шансы на титул уплыли из рук, впервые за десять лет команда завоевала крупный трофей — Кубок Лиги.  Грэм сыграл крайне важную роль в этом успехе: он забил четыре мяча, в том числе победный гол в четвертом раунде с «Суонси» и еще один во втором матче полуфинала с «Виллой».   Он очень хорошо помнит знаменитый «слалом» МакКриди и его сольный гол в ворота «Лестера» на «Бридже» в финале, и именно в этом турнире Питер Осгуд оказался в центре внимания, когда сделал дубль в ворота «Уоркингтона».   «Он, возможно, самый лучший 17-летний игрок, которого я видел, – говорит Грэм. – Он был футболистом от природы. С ним не надо было много работать тренерам. Он был полноценным игроком уже в юном возрасте. Он был совершенно другого класса, это было видно даже по тому, как он работал с мячом и по его дриблингу».    Томный стиль игры Осгуда был очень схож со стилем самого Грэма, который получил прозвище «Бродяга» за то, как он передвигался по полю.   «Я бы не сказал, что я был элегантен, я бы сказал, я был медленным. Мне повезло попасть в молодую и талантливую команду, и я вносил свою лепту. Я пытаюсь быть скромным. Но тогда в «Челси» были замечательные времена, правда!»     Еще один успешный сезон и еще один выход в полуфинал КА последовали в сезоне 1965/66. Команда прошла увлекательный путь до полуфинала Кубка Ярмарок, а затем большинство игроков отправились в другие клубы. И когда дело дошло до того, что самому Грэму надо было выбирать, куда отправиться, ему помог тренер, с которым он ранее работал в «Челси».    «Дэйв Секстон оказал большое влияние на мою карьеру, и когда он был в «Челси», и потом, когда отправился на пост главного тренера в «Арсенал». Мне это нравилось. Дэйв был одним из лучших тренеров, с которыми я работал. Он был феноменален. А потом он вернулся на пост тренера в «Челси»».   «Я многому у него научился за свою карьеру, и мне очень повезло, что я работал с самыми талантливыми тренерами: Дон Хоу, Терри Венейблс, Секстон. Когда я играл, меня не интересовала карьера тренера, но, видимо, было много хорошего, что отложилось у меня в подсознании, что потом помогло мне, особенно, когда я стал тренером молодежной команды в «Кристал Пэлас» и «КПР»».    Дочерти подписал контракт с Грэмом во второй раз, когда тот руководил «МЮ».    «У меня были хорошие отношения с Томми. Он был тренером, который работает 24 часа в сутки. Если ты играл хорошо, ты был одним из лучших футболистов в Великобритании, а если ты не играл хорошо, он пытался продать тебя. Он был человеком с сильным характером!»   На фото эти двое чествуют шотландских игроков «МЮ» в 1973 году.      Карьера Грэма на «Олд Траффорд», как он признает,  была худшим периодом в его игровой карьере, тем более, что клуб неожиданно вылетел во второй дивизион Англии.   Он занялся тренерской деятельностью, а затем управленческой, и на этом поприще ему почти 30 лет  сопутствовал успех. Сейчас он выступает в роли обозревателя и будет следить за поединком в воскресенье.    «Я был крайне впечатлен игрой «Челси» в этом сезоне. Я видел их матч с «Арсеналом» в начале сезона, и они играли не очень хорошо. Но с тех пор, как тренер изменил схему и перешел на игру в три защитника, класс футболистов стал очевиден. Это дало им много свободы».    «После того матча с «Арсеналом» я был очень удивлен, но перемены были просто потрясающими. Тренер проделал колоссальную работу».   «Приятно было видеть, что «Челси» вернулся. Когда я был молодым, я всегда видел потенциал клуба. Этому клубу суждено было стать великим, если бы им кто-то правильно занялся».