Игрок обоих клубов: Грэм Уилкинс

Грэм Уилкинс прошел все уровни академии на «Бридже» и отгыграл за «синих» 149 раз. Свою карьеру он завершил в «Брентфорде». Официальный сайт встретился с нашим бывшим защитником накануне встречи в четвертом раунде Кубка Англии между этими двумя клубами.   Справедливо сказать, что семья Улкинса тесно связана с «Челси». Грэм Уилкинс прошел все уровни нашей академии и 10 лет находился в клубе, а его младший брат Рэй, талантливый полузащитник,  в 17 лет дебютировал в клубе, а годом позже стал его капитаном.   У них был ещё и третий брат, Стив, который играл за наши молодежные команды, но так и не появился в составе главной команды.   Грэм, обычно выступавший на позиции крайнего защитника, вспоминает начало своей карьеры в «Челси».     «Я пришел в клуб, когда мне было лет 10, в стародавние времена, как говорится, – говорит он. – У нас были такие игроки, как Гари Лок и Иэн Бриттон, а на пятки нам наступали такие, как Стив Финнистон».   «Я пришел в клуб, когда мы тренировались ещё под старой Северной трибуной на «Бридже», и, бывало, нам приходилось бегать вокруг столбов. Тем не менее, это были замечательные времена».   «Меня и Рэя очень быстро заметили. Мы жили в Хайзе, Мидлсекс, и тренировались каждый вторник и четверг по вечерам».     Все три брата, выступавшие за «Челси», были родом из футбольной семьи, но был еще и  четвертый брат, который играл за другую команду на западе Лондона.   «Да, Дин играл за «КПР». Он несколько раз выходил на поле в составе их команды, а затем перешел в «Брайтон». После он уехал за границу, в Голландию, где играл за клуб под названием «Цволле». Он сделал неплохую карьеру, а затем вернулся и тренировал «Брайтон» какое-то время».   «Я и Рэй вместе играли за главную команду «Челси» примерно 5 лет, а затем он перешел на «Олд траффорд». Для моей мамы ситуация была непростой, потому что мы трое у неё были в «Челси»,  а Дин в «КПР». Она не знала, что делать, когда наступало время матчей».   Грэм попал в талантливый состав «Челси» в 1972 году, через год после того, как мы выиграли Кубок обладателей кубков, победив мадридский «Реал».   Его дебют состоялся в День подарков в Саффолке, но, как он вспоминает, это было не самое радостное начало.   «Это было в выездном матче с «Ипсвичем», и мы проиграли 3:0, – говорит он. – Я помню, я пытался сделать пас назад Питеру Бонетти, и у меня не получилось. Мне пришлось перебрасывать мяч через одного из форвардов «Ипсвича», и у меня ничего не вышло. Помню, как меня ругали другие игроки».   «Питер оттащил меня в сторону после матча, немного похвалил, а потом вежливо, но твердо сказал мне больше никогда так не делать».   «Джон Холлинз хорошо ко мне относился на протяжении всей моей карьеры, как и Джон Демпси, – вспоминает он, когда его спрашивают о влиянии более старших игроков. – Рон Харрис был самым важным. Он руководил мной на протяжении всего времени, и я до сих пор поддерживаю с ним связь».   Распад команды, которая столького добилась, привел к спаду в успехах клуба, мы вылетели в старый второй дивизион в сезоне 1974/75. Но вскоре мы вернулись в высший дивизион.   Уилкинс играл в сезоне 1976/77, когда мы вернули себе статус клуба первого дивизиона, гарантировав себе автоматическое попадание в высший дивизион, поскольку в мае мы лишь на 2 очка отставали от ставших в итоге чемпионами «Вулвз».   «Это был очень хороший для нас сезон, у нас было много игроков в команде, которые выпустились из стены академии, – говорит Уилкинс. – Сделать то, что сделали мы, было просто потрясающе, а товарищеский дух среди игроков был невероятным. Мы были очень сплоченными и всегда держались друг за друга. В те времена мы были очень нестабильным клубом, у нас были то взлеты, то падения, в команде было много молодёжи».   Уилкинс помнит самую выдающуюся победу в Кубке Англии, турнире, в котором завтра мы встретимся с «Брентфордом».   В 1978 году чемпион Европы «Ливерпуль» приехал на «Бридж» в третьем раунде турнира, в составе той команды были Рэй Клеменс, Кенни Далглиш и Ян Каллахан. В тот день мы одержали памятную победу 4:2.   «Мне пришлось бороться со Стивом Хайвейем, и мне его даже не пришлось бить, – смеется Уилкинс. – Это был прекрасный день, пару голов забил Клайв Уокер, и атмосфера на «Бридже» была великолепной».   Уилкинс забил только один гол за то время, пока был игроком «Челси», но этот гол навсегда ему запомнился не только потому, что он был классным, но и из-за того, что в комбинации от первого касания до последнего участвовала  семья Уилкинсов.   «Мы выиграли 2:1 у «Мидлсбро», и я забил победный гол, – говорит он. – Рей сделал кросс с левого фланга, я рванул в штрафную по правому флангу, потому что я играл на позиции правого защитника в тот день. Я принял мяч на грудь, пробил с лету, и снаряд влетел в верхний угол».   «Я не знал, куда бежать, не было ни малейшей идеи. Это был отличный гол, Я был очень доволен, и такие моменты навсегда остаются с тобой».   Он провел очень много лет в клубе, но в 1982 году Уилкинс покинул «синих». Его переход на «Гриффин Парк» был связан, в основном, с бывшим товарищем по «Челси», который перешел туда двумя годами ранее. К сожалению, этот трансфер досрочно положил конец футбольной карьере Уилкинса.   «Рон Харрис был ассистентом Фредди Каллахана, – говорит он. – Мне оставалось еще два года по контракту в «Челси», я переговорил с Джоном Нилом, и он сказал, что я ему не нужен. Он сказал, что, если я смогу найти клуб, я могу уходить. Я до этого поддерживал связь с Роном, и он сказал мне приходить к ним».   «Это были два худших года моей жизни. Я вывихнул плечо, мне выбили 7 зубов, я порвал крестообразные связки, и на этом всё было кончено. Мне пришлось завершить карьеру в 1983 году, хотя контракт у меня был до 1984 года. Я просто больше не мог играть.  Я пытался что-то сделать с ногой, чтобы можно было играть, но травма была слишком тяжелой, и мне пришлось завязать».   Неудивительно, что Уилкинс до сих пор нежно любит «Челси», и в этом сезоне он с удовольствием наблюдает за матчами любимого клуба.   ««Челси» всегда был моей жизнью, поэтому я всегда следил за клубом, – говорит он. – В этом сезоне меня очень впечатлила игра команды и тактика Антонио Конте. В нём много страсти, много амбиций, и команда на данный момент смотрится великолепно».