Игрок обоих клубов: Скотт Минто

Победитель Кубка Англии в составе «Челси», Скотт Минто провел четыре года в «Вест Хэме». Накануне дерби в понедельник мы встретились с бывшим полузащитником и поговорили о победе на «Уэмбли», о знаменитом матче, о двух игроках нынешнего состава и о двух легендах прошлого.    Три года Скотта Минто на «Бридже» совпали с очень насыщенным периодом в истории клуба. После периода трудностей «Челси» снова переживал взлет.   Левый защитник перешел в «Челси» из «Чарльтона» через пару недель после того, как мы проиграли в финале Кубка Англии 1994 года, но, несмотря на поражение, из-за того, что «МЮ» сделал Золотой дубль, мы автоматически попали в розыгрыш Кубка обладателей кубков.   «Синие» открыли сезон домашним матчем с чешской командой «Виктория» (Жижков), это был наш первый матч в еврокубках за 23 года и прекрасная возможность для Минто дебютировать за «Челси».    «Это был важный матч, – вспоминает он. – Я вышел на поле с травмой ахиллесова сухожилия во время предсезонной подготовки, я еще не был физически готов к тому матчу, я просто хотел играть, и матч прошел хорошо, и для меня, и для команды. Мы выиграли 4:2, и хотя мы не хотели пропускать два мяча, я был доволен тем, как мы играли, и тем, что мы выиграли».    «Хотя счет был 4:2, мы были уверены, что  сможем решить исход раунда, и мы так и сделали. Для меня это был важный момент, важный матч в истории «Челси», я был доволен тем, как все прошло».   «У меня был выбор между «Челси» и «Арсеналом», я выбрал «Челси», – говорит Минто. – «Чарльтон» для меня был отличным клубом, но в тот момент было ясно, что мы не попадем в АПЛ».    «Было потрясающе, что меня хотели заполучить и «Челси», и «Арсенал». Я встретился с Джорджем Грэмом, и я просто чувствовал, что «Челси» – тот клуб, который мне нужен, и я никогда не пожалел о своем решении».      Несмотря на то, что Минто не везло, и он постоянно получал травмы, пока был в «Челси», было много ярких моментов,  и, как минимум, он был в составе команды, которая выиграла наш первый крупный трофей за 26 лет – Кубок Англии 1997 года.    Защитник провел на поле весь матч, который оказался его последним за клуб, когда мы одолели «Мидлсбро» на «Уэмбли» и завоевали трофей. Это был особенный день для всех, кто связан с «Челси»,  и Минто рассказывает, почему было ощущение, что мы победим на стадионе с «башнями-близнецами».   «Весь тот сезон в кубке был потрясающим, – говорит он. – Мы отыгрались, когда проигрывали 2:0 в матче с «Ливерпулем», и это было восхитительно, а потом был матч с «Лестером». В переигровке  потребовалось дополнительное время, и казалось, будет еще серия пенальти, пока Эрлан Йонсен, один из сильнейших защитников в мировом футболе, не был сбит в штрафной. Франк Лебёф подошел к мячу, справился с нервами и реализовал пенальти».    «Когда проходят такие матчи, я, конечно, понимаю, что это клише, но я действительно чувствовал, что название клуба было нанесено на кубок, что нам было суждено победить. Мы играли с «Портсмутом» в четвертьфинале, и мы доминировали в том матче, и затем мы в полуфинале встретились с  «Уимблдоном». Я очень расстроился, что не участвовал в том матче, и это было одной из причин, почему я ушел из клуба. Я чувствовал, что мне не доверяли так, как я того заслуживал».       «Однако попасть в финал и играть в финале было чем-то особенным. Я уже стар и помню те времена, когда финал КА был особым событием, матчем, о котором мечтали все. Все начиналось в девять утра, все, бывало, следили за болельщиками, которые прибывали на автобусах, и потом сыграть в финале было просто восхитительно!»     «Я почему-то не особенно волновался перед матчем и был расслаблен, что было странно, потому что иногда ты нервничаешь даже перед матчем чемпионата, или перед товарищеской встречей во время предсезонной подготовки, но тут я был спокоен, словно все было хорошо. Сейчас я понимаю, что я доволен тем, как прошли мой первый и последний матчи за клуб».   Победа 4:2 над «Ливерпулем» в четвертом раунде, когда мы отыгрались, пропустив два мяча к перерыву – один из классических кубковых матчей на «Бридже».    Появление Марка Хьюза, автора нашего первого гола, полностью изменило ход матча. Минто в перерыве уступил место валлийцу, и он вспоминает тот день со смешанными чувствами.    «Мне казалось, я не заслужил, чтобы меня убрали с поля, – говорит он. – Стив Кларк, который был шикарным футболистом, перешел на левый фланг защиты, но мне казалось, я должен был там остаться, надо было менять кого-то другого».    «Нет сомнений, что Марка Хьюза надо было выпускать, и он вышел и внес свою лепту, но хотя он был необходим на поле, я никогда не считал, что менять надо было именно меня».    «И хотя я был ужасно расстроен, я был рад, что команда отыгралась и осталась в КА».   Победа в турнире стала выдающимся достижением сезона 1996/97 для «синих» под руководством Рууда Гуллита, которые демонстрировали великолепный футбол по ходу кампании.   В течение недели в конце октября и начале ноября мы обыграли «Тоттенхэм» дома и отправились на «Олд Траффорд», где расправились с лучшей командой страны.    Матч с «Тоттенхэмом» состоялся всего через четыре дня после гибели нашего вице-президента Мэттью Хардинга. И Минто, забивший гол в матче Кубка Лиги с «Болтоном», с которого возвращался Хардинг, когда рухнул вертолет, признает, что это был удар для всех.   «Мы всегда чувствовали, что должны победить, – говорит Минто. – Мы играли со «шпорами», в матчах с которыми у нас была отличная статистика, и мы ощущали давление, потому что не хотелось стать первой командой «Челси», которая проиграла им с 1990 года».    «Все были просто подавлены тем, что случилось. Мэттью, прежде всего, был болельщиком «Челси», он всегда помогал клубу, пока мы пытались выйти на новый уровень».    «У нас были траурные венки и повязки, и мы взялись за руки в память о нем перед матчем. И мы чувствовали, что должны победить. Я помню, что мы доминировали с первых минут, и в каком-то смысле было трудно, но с другой стороны, мы были полностью собраны».    «Под руководством Рууда мы просто наслаждались игрой в футбол, мы получали удовольствие. Он, бывало, приходил каждое утро и говорил: «Привет, ребята, давайте повеселимся». И мы веселились. У нас были отличные результаты на протяжении сезона, но мы играли не так стабильно, как хотелось бы».    «Мы были даже способны победить «МЮ» на «Олд Траффорд», и это было приятно. Мы отправились туда полными уверенности, и хотя мы играли против чемпионов, мы знали, что наберем три очка, и мы их набрали».      Во время обоих матчей, и вообще в тот период времени, Гуллит организовал игру команды с тремя центральными защитниками и двумя винг-бэками, Дан Петреску играл на правом фланге, а Минто на левом.    «Рууд выпускал нас на позициях, на которых всем было удобно делать то, что мы делали, – говорит  Минто. – Дан прекрасно играл на позиции правого винг-бэка. Он чаще убегал в атаку, чем  отрабатывал в обороне, и у нас был Майкл Дюберри, который страховал его. Он был одним из лучших атакующих крайних защитников в мире, не только в Англии, и я играл на другом фланге».    «Я думал про себя, если он играет хорошо, мне тоже надо соответствовать. Это был один из лучших периодов в моей карьере. И в этом нет сомнений. Дело было не только в финале КА, хотя там все прошло хорошо, таким был весь сезон».    Нынешний состав «Челси», конечно, проводит тоже крайне успешный сезон, играя по той же схеме, и поскольку он сам играл на позиции винг-бэка, Минто объясняет, почему его так впечатлили выступления Виктора Мозеса и Маркоса Алонсо.    «Они не самые звездные игроки клуба, но то, что они делают индивидуально, просто потрясающе, – говорит он. – Они совершенно другие, хотя играют на той же позиции, мне очень нравится, что они сохраняют свои места в составе. Они просто очень хорошо играют, поэтому остаются в составе».    «Виктор Мозес прошел все этапы и дорос до главной команды, в какой-то момент казалось, что он не пробьется в состав, но он это сделал, и Алонсо тоже играет блестяще. Он не просто обосновался на своей позиции, он создает моменты и забивает голы. Он один из лучших игроков левого фланга в АПЛ на данный момент».     После ухода из «Челси» летом 1997 года Минто перебрался в Португалию, где провел сезон в «Бенфике», а затем вернулся в столицу в «Вест Хэм».    Он вспоминает время на «Аптон Парк», в частности самое начало, с большой теплотой. Тогда он играл бок о бок с двумя будущими легендами «Челси» – Фрэнком Лэмпардом и Джо Коулом.      «Я перешел туда в середине сезона, который они начали очень хорошо, но затем сбавили обороты и опустились в таблице. В день, когда я туда перешел, они проиграли «Суонси» в КА, и хотя я не играл, это были непростые времена для перехода. К концу сезона я уже закрепился в составе, и сезон мы закончили на пятом месте».    «Мы попали в Кубок Интертото и выиграли его, так что после сложного периода все пошло лучше. Потом я получил травму колена, которая выбила меня из строя на год, и Найджел Винтерберн пришел на мое место и неплохо справился. Поменялись и тренеры, а за этим последовала и смена философии, так что заканчивать карьеру там было сложно, но первое время я вспоминаю с теплотой».    «Еще до моего перехода туда Джо все считали потрясающим молодым игроком, которому суждено было быть суперзвездой, и на него оказывалось сильное давление. Мне кажется, в том сезоне, когда мы вылетели, он стал Лучшим игроком года. И не только потому, что у него была шикарная техника, которая у него, конечно же, была, во многом он заслужил это тем, что мог пойти в отбор и не уступал, боролся до конца».    «Фрэнку надо было уходить из «Вест Хэма», чтобы развиваться дальше. Когда я был там, я понимал, что он будет игроком АПЛ, но не думал, что он станет звездой мирового уровня. Я видел молодого игрока, очень «заряженного» на борьбу, очень профессионального, и в плане психологического настроя он выкладывался до последнего, было понятно, что он разовьет свой потенциал».   «В итоге он стал самым забивным полузащитником в мире.  Просто потрясающе, чего он добился в «Челси». В лучшие времена, на пике карьеры, они оба были игроками мирового уровня».