История чемпионства

«Мы знаем, что этот год будет для нас нелегким. Если посмотреть на 10-е место в чемпионате, можно сказать, что сезон был неудачным. Мы все это знаем, но надо думать о настоящем и работать каждый день, каждую неделю, каждый месяц, чтобы достичь чего-то важного, и для клуба, и для болельщиков. Болельщикам нужна команда, готовая сражаться до победного с соперниками».  «Я надеюсь, мы сможем удивить людей, показать, что еще жив тот огонек, который разгорится в адское пламя».      Когда Антонио Конте пришел на «Бридж» в июле прошлого года после того, как возглавлял сборную Италии, успешно выступившую на Евро, он унаследовал от предшественника команду, полную талантов, но совершенно не уверенную в себе.   Большинство игроков пережили взлеты и падения предыдущих двух лет – от потрясающей победы в чемпионате и Кубке Лиги в сезоне 2014/15 до болезненного разочарования в сезоне, по итогам которого мы набрали наименьшее количество очков за последние двадцать лет.   Тогда возник вопрос: как команда отреагирует на методы нового тренера? Это был тот человек, который «отлакировал» «Ювентус» – клуб, за который он выступал большую часть своей игровой карьеры –  и заставил его блистать, выиграв с ним три титула Серии А подряд и даже проведя целый сезон без поражений. За сезон до прихода Конте они были на седьмом месте, а теперь с составом, фундамент которого заложил Конте, они будут сражаться во втором финале еврокубка за три года.    На Евро 2016 его сборная Италии дошла до четвертьфинала и проиграла в серии пенальти сборной Германии. Тактический гений Конте и его страсть к футболу стали очевидны во Франции.  И было ощущение, что именно эти качества помогут ему справляться с задачами АПЛ, конкуренция в которой, кажется, достигла пика.   На титул реально претендовали шесть команд плюс действующий чемпион «Лестер» и другие, лелеявшие надежды на повторение ошеломительного успеха «лис».    Букмейкеры ставили «Челси» под руководством Конте на четвертое место среди фаворитов до начала чемпионата. Не многие в СМИ считали, что «Челси» способен на это: например, BBC опросил 33 эксперта и комментатора, чтобы они назвали итоговую четверку лидеров. Большинство считали, что лидерами будут «Ман Сити» Пепа Гвардиолы или «МЮ» Жозе Моуринью. Только трое назвали лидером «Челси» (большой привет Тревору Синклеру и комментаторам программы «Матч дня» Джону Мотсону и Стиву Уилсону!).    «Мы рады, что с нами Н’Голо Канте. Я считаю, это тот игрок, который мало говорит, но много делает, он сражается, и это важно, он отличный парень, скромный и с огромным желанием работать».    Пэт Невин говорил, предсказывая результаты сезона, что «Челси» не попадет в зону Лиги Чемпионов, если до конца трансферного окна не будут куплены центральный защитник и левый  защитник.   Он получил, что хотел. Маркос Алонсо, испанец с опытом выступлений в АПЛ за «Болтон» и «Сандерленд», перешел в клуб из «Фиорентины», а затем культовый персонаж Давид Луис вернулся на запад Лондона после двух лет в Париже. Невин уже давно является его поклонником.      До этого были сделаны еще три приобретения – в клуб перешли запасной вратарь Эдуарду, молодой бельгийский нападающий Миши Батшуайи и, что еще важнее, Н’Голо Канте из «Лестера». Динамичный полузащитник стал открытием сезона в первый же год своего пребывания в Англии, сердцем команды, так неожиданно ставшей чемпионом. Это был фурор.  «Когда я работал в Италии, я любил говорить, что тренер – это своего рода портной. Надо сшить максимально подходящее платье для команды. Надо учитывать характеристики игроков и их таланты и уже потом кроить и резать».    Следующий вопрос был: какую схему предпочтет Конте? В «Юве» и сборной его излюбленной схемой была игра с тремя защитниками, но во время предсезонной подготовки на это даже не было намека – наигрывались схемы 4—2—3—1, 4—2—4 и 4—1—4—1. В первом матче сезона (у себя дома в понедельник вечером против «Вест Хэма») «синие» использовали последнюю из них.    Эта схема материализовалась в лондонском дерби, как и следовало ожидать – исход матча решил гол Диего Косты, вызвавший бурные празднования на поле и за его пределами. Никто на «Бридже» не праздновал так бурно, как Конте. Это была одна из многих примет того, что нам еще только предстояло увидеть.    Еще одним признаком стало блестящее выступление Эдена Азара, который открыл счет. И хотя «молоткам» удалось сравнять счет, и какое-то время казалось, что мы начнем новый сезон с домашней ничьей, коих было много в сезоне 2015/16, Диего Коста стал нашим козырем.   Пять дней спустя мы повторили этот трюк в матче с «Уотфордом» после того, как Батшуайи открыл счет голам за «Челси». Железная уверенность и ювелирная точность принесли нам шесть очков в первых двух турах.     Увенчала успешный август победа над «Бернли», а затем мы потеряли очки впервые в сезоне в матче с «Суонси» в начале сентября. Оказалось, что именно этот месяц стал решающим в сезоне.    Далее последовало поражение в пятницу на своем поле от «Ливерпуля» и безвольная игра в первом тайме с «Арсеналом» неделей позже. Результат и игра команды вывели Конте из себя.   «Нам надо много работать, чтобы прогрессировать и стать лучше, потому что сейчас мы сильный клуб только на бумаге, а не на поле», –  сказал он после матча на «Эмирейтс».   Девять голов, пропущенные в четырех встречах, беспокоили его больше всего, и на 10-й минуте второго тайма с «Арсеналом» он перестроил команду на схему 3—4—3 и выпустил Алонсо на позиции винг-бэка.   Больше «синие» не оглядывались. «Раньше бывало, что я начинал сезон с командой, имея одно представление о стиле, а затем я все менял, потому что видел, что схема не подходит игрокам».  «Челси» начал набирать высоту в матче с «Халлом» в октябре с восьмого места, и на столько же очков «синие» отставали от лидеров «Ман Сити».    С самого начала тройка защитников вырисовывалась таким образом: Давид Луис в центре, Гари Кэйхилл слева и Сезар Аспиликуэта справа. Виктор Мозес с самого начала входил в планы Конте и после успешной игры «со скамейки», когда он выходил на замену, нигериец на постоянной основе занял позицию правого винг-бэка, а на левом фланге эту функцию выполнял Алонсо.   Эта пятерка игроков без изменений проведет следующий 21 матч за шесть месяцев, сформировав костяк в обороне, организовав надежные тылы команде, которая до конца сезона останется на первой строчке турнирной таблицы.   В Хамберсайде счет остался сухим, а Виллиан и Диего Коста забили два гола-красавца. Мячи продолжали влетать в ворота противников: три в следующей встрече с «Лестером», четыре в ворота «МЮ», два в ворота «Саутгемптона», а затем, что было еще более зрелищно и символично, пять в ворота «Эвертона» в  Ночь Костров (Ночь Гая Фокса, 5 ноября).    «Челси» снова зажигал, как и раньше.     Возможно, больше всего Конте понравилось, что мы не пропускали в этих матчах. И в самом деле, мы позволили нанести лишь шесть ударов по воротам за столько же часов игрового времени. Новая схема с тройкой обороны явно работала, и не только в защите.   Азару стало легче смещаться в центр, и временами он играл именно по центру, а Педро забирал мяч на другой фланг и угрожал воротам с другой стороны. Канте забил памятный гол в ворота «МЮ» после сольного прохода, также Мозес и Алонсо отметились на табло в матчах с «Лестером» и «Эвертоном» соответственно.   После перерыва на игры сборных в ноябре мы одержали трудную победу над «Мидлсбро». Впервые раунд встреч в АПЛ завершился тем, что «Челси» оказался на первом месте. Ведь только восемь недель прошло после безвольной игры с «Арсеналом».    «Сейчас нет смысла говорить о титуле. Нам еще надо прогрессировать, впереди еще очень много работы. У нас впереди долгий путь. Нам не стоит задаваться, а надо трудиться, не поднимая головы, и верить в себя».    Впереди нас ждали сложные испытания. На «Бридж» приехал последнее время не терпевший поражений «Тоттенхэм» и тут же открыл счет. Тибо Куртуа впервые за 10 часов игрового времени позволил мячу попасть в сетку ворот. Но «синие» проявили характер, по голу в каждом тайме забили Педро и Мозес. Беспроигрышная серия в матчах с «Тоттенхэмом» продлилась до 28 лет. На счету команды теперь была серия из семи побед.    Восьмая победа была под сомнением: «Ман Сити» повел в счете неделей позже, но казалось, что ничего не может заставить ребят Конте свернуть с выбранного пути. Диего Коста, Виллиан и Азар отправили мяч в сетку после стремительных контратак, и «синие» покинули северо-запад страны, имея четыре очка преимущества по отношению к Гвардиоле и Ко.     Накануне Рождества нас ожидали три несколько неудобных матча, но у команды есть не только стиль, но и характер: «ВБА», «Сандерленд» и «Кристал Пэлас» были переиграны «Челси» со счетом 1:0. Находясь в потрясающей форме, Диего Коста нокаутировал противника в двух турах, а во время выезда на «Стэдиум оф Лайт» очки команде принесли Сеск Фабрегас, забивший гол, и в еще большей степени Тибо Куртуа, сделавший сейв в последнюю секунду. Это была чемпионская игра.    Календарный год завершился зрелищными победами над «Борнмутом» (3:0) и «Стоуком» (4:2). Мы догнали «Арсенал» по количеству побед подряд в одном сезоне в АПЛ – 13 – не потеряв очков в октябре, ноябре и декабре.  «Когда я был футболистом, мы выиграли титул, набрав на восемь очков больше, а в другой раз я проиграл с той же разницей в очках». «Поэтому я считаю, что у меня есть опыт, чтобы контролировать ситуацию и держать нос по ветру».    «Тоттенхэм» положил конец нашей рекордной статистике, но мы реабилитировались, уверенно обыграв «Лестер» и «Халл» и удачно начав участие в Кубке Англии.   Четыре очка в матчах с «Ливерпулем» на «Энфилде» и с «Арсеналом» дома стали неплохой «добычей», и в этих двух матчах шикарными голами отметились Давид Луис (впервые после возвращения) и Азар.     Затем график в АПЛ стал более разреженным – в течение семи недель были сыграны лишь четыре встречи после дерби с «канонирами». Крайне напряженный поединок с «Бернли» завершился вничью, но команда опять реабилитировалась и одержала три победы подряд – над «Суонси», «Вест Хэмом» и «Стоуком». Во втором из них победный гол на последних минутах забил Гари Кэйхилл. Защитник сборной Англии был капитаном команды в отсутствие Джона Терри и забивал важные мячи на протяжении всего сезона. Не менее важным был и его гол в ворота «гончаров». К перерыву на матчи сборных в марте отрыв команды от преследователей составлял 10 очков, а впереди были еще 10 матчей.   «Выигрывают и проигрывают матч всей командой. В любой ситуации мы остаемся командой. В начале сезона «Челси» был почти аутсайдером, а теперь мы находимся на первой строчке, и мы хотим там оставаться».    Если учесть, что за весь сезон мы проиграли только «Ливерпулю», «Арсеналу» и «Тоттенхэму», то поражение дома от «Кристал Пэлас» стало настоящим шоком. Но это была не шутка в День дурака. Нас покинула удача, мяч не шел в ворота, однако четыре дня спустя Азар снова продемонстрировал свое волшебное касание – на «Бридже» «Челси» обыграл «Ман Сити». Мы преодолели серьезное препятствие.    К этому моменту стало понятно, что «Тоттенхэм» не отдаст нам трофей без боя и проверит нас на чемпионскую прочность. «Арсенал» уже выбыл из гонки, «Ливерпуль» и «Сити» тоже, а «МЮ» погряз в ничьих.   «Шпоры» в последний момент отыгрались в матче с «Суонси» в тот день, когда мы победили «Сити», и это усилило давление, а затем они разгромили «Уотфорд» еще до того, как мы встретились с «Борнмутом». На какое-то время разрыв составил лишь четыре очка, но мы обыграли «черриз» на южном побережье и вновь увеличили преимущество до семи очков.      В Пасху на «Олд Траффорд» нам не повезло. На выбор состава повлияли травмы и болезни, а те, кто играл, были лишь бледной тенью самих себя. Конте потом признал, что это был откровенный спад и самая плохая игра за всю чемпионскую гонку. Теперь отрыв снова составил четыре очка.    «Мы делаем важную работу, и у нас все получается. Это чудо, если принимать во внимание прошлый сезон и те проблемы, что у нас были. Поэтому нам надо испытывать больший энтузиазм в последних шести встречах, нам надо играть со всей страстью и волей к победе, бороться и победить. Если мы победим, мы будем гордиться этим. Иначе нам придется аплодировать другим».   В первом из оставшихся шести матчей мы обыграли «Саутгемптон». «Тоттенхэм» на следующий день выиграл у «Пэласа». На «Гудисоне» в воскресенье мы практически уничтожили «Эвертон». Тон задал гол Педро. Через несколько часов «шпоры» обыграли «Арсенал». Наше преимущество составляло все еще четыре очка, но впереди осталось лишь четыре встречи.   Право первого хода в очередном туре было у «Тоттенхэма», и они отправились на другой конец Лондона для встречи с «Вест Хэмом». Если бы они победили, отрыв, по крайней мере, на какое-то время, составил бы одно очко, так как «Челси» играл с «Мидлсбро» только в понедельник.   Но у «молотков» были другие планы: они решили нанести поражение «шпорам» и серьезно подпортить надежды Маурисио Почеттино и его ребят на чемпионство. Когда «Боро» приехал на «Бридж», казалось, что «Челси» знал, что он близок к чему-то особенному: «синие» задавили «Боро» и разнесли их в пух и прах быстрым атакующим футболом. Эта игра напоминала лучшие матчи нашего сезона.    Теперь все решали следующие три очка. Достаточно было бы победы над «ВБА». Вышедший на замену Миши Батшуайи проломил стену обороны «ВБА», как он делал это в первом выездном матче с «Уотфордом». Наша же оборона устояла. Три месяца ждешь сухого счета от этой лондонской команды, а потом она выдает три сухих  матча подряд. Как это было двумя годами ранее, победы 1:0 оказывается достаточно для того, чтобы привезти трофей на «Бридж».     Это была отличная коллективная работа под чутким руководством тренера Конте. Все футболисты играли так замечательно, что трудно выделить кого-то одного, тем не менее, Канте получил две персональные награды – Лучший игрок года по версии PFA и Лучший игрок года по версии футбольных журналистов. Это подчеркивает тот выдающийся вклад, который он внес в успех команды.   У Диего Косты 20 забитых мячей на данный момент, а на счету Тибо Куртуа 16 сухих матчей.  Три защитника перед воротами бельгийского голкипера продемонстрировали надежность и стабильность, особенно Сезар Аспиликуэта, который не пропустил ни минуты игрового времени в АПЛ в этом сезоне.    Неожиданным приятным сюрпризом стала замечательная игра Мозеса и Алонсо, и не важно, Матич или Фабрегас выходили в паре с Канте в опорной зоне, центральные полузащитники в равной степени разрушали атаки противника и развивали атаки своей команды. Азар снова стал прежним летучим и креативным Азаром, и по индивидуальным наградам его превзошел только Канте. Скорость Педро и Виллиана, их техника и нацеленность на ворота помогали решить исход самых сложных поединков.   На поле выходили и молодые игроки – Натаниэль Чалоба и Рубен Лофтус-Чик, и опытный Терри, который проводит последний сезон в клубе. Бранислав Иванович и Оскар, покинувшие клуб в январе, внесли свой вклад в завоевание трофея в первой половине сезона.   Итак, «Челси» снова чемпион. Конте хотел всех удивить, и он это сделал. Угасающий уголек, который достался ему в наследство, снова стал адским пламенем, о котором он мечтал, и его «синие» идут к успеху, сметая все на своем пути.