История финала КА 97-го года

В сезоне 1996/97 «синие» были на подъеме и выглядели достаточно убедительно, чтобы повторить успехи клуба 60-х и 70-х годов. Мы подробно вспоминаем детали финала Кубка Англии 97-го года, в котором «Челси» одержал победу. С тех пор прошло 20 лет, но одно из самых важных достижений в истории клуба никогда не будет забыто.  Временами в первой половине сезона 1996/97 команда Руда Гуллита выглядела блестяще. Голландец выстроил костяк команды из зарубежных звезд: Франк Лебеф, Роберто Ди Маттео и Джанлука Виалли. А в ноябре в «Челси» перешёл Джанфранко Дзола. За «синих» к тому моменту уже выступали Деннис Уайз, Стив Кларк, Дан Петреску, Эдди Ньютон и Марк Хьюз. Это была команда, которая могла обыграть любого в удачный для себя день. Но «синим» по-прежнему не хватало стабильности. Когда в начале первой недели 97-го года «Челси» стартовал в розыгрыше КА, команда вела борьбу за шестое место в таблице. «Синие» уже вылетели из Кубка Лиги (в третьем раунде), поэтому единственным успехом в сезоне могла стать победа в Кубке Англии. К тому моменту в последний раз «синие» побеждали в турнире 27 лет назад, одолев в переигровке финала «Лидс». В третьем раунде КА-97 «Челси» Гуллита переиграл «Вест Бромвич» (3:0). Затем «синие» обыграли «Ливерпуль», уступая на «Стэмфорд Бридж» в два мяча (4:2). Позднее Руд Гуллит заявил: «За всю мою карьеру я не припомню подобного матча». После этого «Челси» одолел в переигровке «Лестер», а затем обыграл «Портсмут», выступавший на тот момент во Второй лиге. В полуфинале КА «синие» сыграли с «Уимблдоном»,  и голы Хьюза и Дзолы на «Хайбери» обеспечили «Челси» выход в финал. «Неделя перед финалом Кубка Англии была самой сумасшедшей в моей жизни», — заявил Дан Петреску. 17 мая 1997  В преддверии финала у «синих» имелись проблемы с составом: у Стива Кларка была травма спины, у Дзолы было травмировано бедро и колено, а Деннис Уайз надорвал мышцу живота и не мог тренироваться. «Я знал, что мне нужна операция, но у меня были обезболивающие, и это очень помогло», — сказал Уайз. Участие двух лучших игроков «Мидлсбро» тоже было под сомнением. У Фабрицио Раванелли были проблемы с коленом, а физическое состояние Жуниньо было под вопросом, поскольку в концовке сезона «Боро» провел 4 матча за 8 дней. Но в итоге оба игрока оказались в стартовом составе своей команды. Руд Гуллит выбрал схему с ромбом в центре поля, выпустив следующий состав: Гродас, Синклер, Лебёф, Кларк, Минто, Ньютон, Петреску, Уайз (к), Ди Маттео, Дзола, Хьюз. На скамейке запасных остались Хитчкок, Майерс и Виалли. Это был самый интернациональный финал КА, в котором приняли участие футболисты из 10-ти разных стран, а Руд Гуллит стал первым зарубежным тренером, который вывел команду в финал Кубка Англии. Болельщики «Челси» назвали этот матч «Финалом Мэттью», в память о Мэттью Хардинге, который не застал выход команды в финал турнира. За финалом наблюдало 80 000 болельщиков на «Уэмбли» и 400 миллионов человек по ТВ. И уже на 47-й минуте Роберто Ди Маттео открыл счет.  «Я решил пробить по воротам, и, к счастью, вратарь прозевал этот удар», — сказал Ди Маттео после игры. Гол Джанлуки Фесты не был засчитан из-за офсайда, а во втором тайме голкипер «Челси» Гродас совершил блестящий сейв после удара Стива Викерса. «Синие» выглядели убедительно и хорошо оборонялись, и второй гол в матче забил за 7 минут до конца встречи Эдди Ньютон, забив после передачи Дзолы. Это был окончательный счет. «Челси» выиграл Кубок Англии 1997 года. Празднование Празднование победы началось сразу после финального свистка и растянулось на целые недели. В течение часа игроки оставались на газоне «Уэмбли», празднуя победу с болельщиками, многие из которых никогда не видели, как «синие» выигрывают престижный трофей. Праздник продолжился в отеле «Уолдорф» в Олдвиче. С командой встретился председатель клуба Кен Бейтс, а специальным гостем был Пеле. Множество болельщиков «Челси» праздновали победу на Стрэнде. Автобус ехал вокруг Трафальгарской площади, мимо Уайтхолла, вдоль набережной и поворачивал на Фулхэм Роуд. Более 100 тысяч человек вышло на улицы, чтобы приветствовать победителей. «На следующий день после победы в Кубке толпа приветствовала нас на Фулхэм Роуд, и это было просто непередаваемо. Я не был к этому готов. Думаю, это был величайший момент», — сказал Дзола. Победа в Кубке Англии 1997 года по-прежнему является одним из величайших достижений в истории клуба, который в очередной раз сыграет сегодня в финале этого турнира.