С Днем рождения, Рой!

Сегодня Рою Бентли, который был капитаном, центральным нападающим и бомбардиром «Челси», победившего в сезоне 1954/55 в чемпионате Англии, исполняется 93 года. В течение восьми сезонов Бентли провел за «синих» 367 матчей, в которых забил 150 голов. Он занимает пятую строчку в списке лучших бомбардиров в истории клуба. Официальный сайт «Челси» решил вспомнить несколько высказываний Роя о том моменте, когда клуб впервые в истории стал чемпионом страны. В субботу 23 апреля 1955 года «Челси» принимал на своем поле «Шеффил Уэнсдей». Команда Теда Дрейка знала, что в случае своей победы и неудачи «Портсмута» в матче с «Кардиффом» на выезде станет чемпионом страны. Бентли, который был капитаном «синих», вспоминает те события. «Ходят слухи, что Тед не мог уснуть в ночь перед матчем и, конечно, в команде присутствовала некоторая напряженность. Но нам стало спокойнее, когда Эрик Парсонс вывел нас вперед в начале матча, хотя к перерыву мы все еще вели в один мяч», — написал Рой в своей автобиографии. «Вскоре после начала второго тайма вратарь «Шэффилд Уэнсдей» получил травму, когда я сильно пробил по воротам с близкого расстояния. Он не смог продолжать матч, поэтому они вынуждены бил поставить в ворота одного из полевых игроков». Игра складывалась по сценарию «синих», которые быстро заработали пенальти, реализованный Питером Силлетом. В том месяце Силлет также отличился с одиннадцатиметрового и в матче с действующим чемпионом и ближайшим преследователем «Вулверхэмптоном». Затем Парсонс забил второй мяч с передачи Фрэнка Бланстоуна, поэтому все зависело от матча в Уэльсе. Матч «Портсмута» в Кардиффе начался на 15 минут позднее, так что игрокам и зрителям, собравшимся на «Бридже», пришлось подождать. «Тед слушал трансляцию по радио и сообщил нам, что окончательный счет — 1:1», — вспоминает Бентли. «Некоторые футболисты принимали душ, а остальные нервно бродили в ожидании. Когда мы услышали, что матч закончился вничью, то все начали обниматься и хлопать друг друга по спине». Уже в статусе чемпиона Англии игроки «Челси» разделили радость с болельщиками «Стэмфорд Бридж». Они появились в ложе для руководства на старой трибуне «Ист Стэнд». «Я был переполнен адреналином, и это нивелировало ту нагрузку, которое мое тело  тело получило за восемь месяцев. «Челси» больше не был мишенью для шуток комедиантов». «Я обратился к болельщикам после Теда», — сказал Бентли на «Челси-ТВ» в передаче, посвященной легендам клуба. «На правах капитана я сказал несколько слов, поблагодарив всех игроков за их усилия, и выразил признательность Рону Гринвуду и Джону Харрису. Они сыграли важную роль в том чемпионате, но не участвовали в концовке». «Я не мог не отметить Джона. Я принял от него капитанскую повязку, мы были близкими друзьями, поэтому я чувствовал, что он нуждается в моих словах. Не все обещания, данные ему, были выполнены. Он был очень доволен, потому что он играл за «Челси» ещё с войны, и болельщики отреагировали. Но на этом все закончилось, ничего особенного больше не было. Мы не демонстрировали публике трофей».  «Эти моменты навсегда останутся со мной», — говорит Бентли в книге «Легенды «Стэмфорд Бридж»». «Видеть тысячи болельщиков было чем-то особенным. Когда я смотрел на лица радостных фанатов, то понял, что мой сезон завершен. Выиграть чемпионат Англии на «Стэмфорд Бридж», думаю, даже больший повод для гордости в моем случае, нежели мои победы со сборной Англии».