Воспоминания Эдди Ньютона

Эдди Ньютон вспоминает свое выступление за «Челси» в полуфинале КА на «Уэмбли» и  солнечный день три года спустя, когда в полуфинале был побежден противник из Лондона.   Любой полуфинал КА имеет все шансы надолго остаться в памяти, особенно если побеждает «Челси». Наш бывший полузащитник Эдди Ньютон был важным игроком в двух встречах, которые не могли не запомниться. Самое время их вспомнить накануне встречи  в полуфинале кубка 2017 года, когда мы сразимся с «Тоттенхэмом» на «Уэмбли».   Ньютон был в команде 1994 года, которая первой сыграла в полуфинале на «Уэмбли», хотя это было еще до того, как национальный стадион был перестроен. Три года спустя он играл в другом полуфинале на «Хайбери», и в конце  того сезона «Челси» завоевал кубок впервые за долгое время – в этом году исполняется 20 лет с момента завоевания того трофея.   Сезон в КА 1994 года пришелся на первый сезон Гленна Ходдла на посту тренера и приятным образом совпал с прогрессом команды и улучшением качества игры после Рождества. В полуфинале мы встретились с «Лутоном», который играл в дивизионе уровнем ниже. Ранее наш соперник уже выбил из турнира «Ньюкасл» и «Вест Хэм». «Челси» в то время заработал репутацию клуба, уязвимого в противостоянии с более слабыми соперниками.   Тогда в Англии перестраивались многие стадионы, или же их вместимость была уменьшена после доклада Тейлора, и пару лет ФА проводила матчи полуфинала КА на национальном стадионе.    «Это было очень приятно, потому что я впервые играл на «Уэмбли» в серьезном матче», – говорит Ньютон.    «Противник был нам незнаком, и ситуация была необычная, потому что мы привыкли играть с командами АПЛ, а за «Лутон» играл Керри Диксон, и болельщики «Челси» пели его имя».   «К таким событиям подходишь с опаской, потому что это «Уэмбли», матч на вылет, «Лутон» мог набраться решимости и провести лучший матч в жизни, и ты еще ничего понять не успеешь, как вылетишь из кубка. Мы знали, что это потрясающий шанс пройти в финал, но мы могли поскользнуться на банановой кожуре. Выйдет ли Керри и сделает ли хет-трик в ворота своего бывшего клуба? В головах игроков крутились разные мысли, но при всем уважении к сопернику, в тот вечер все было достаточно легко. Мы доминировали и могли бы забить больше».     Диксон не забил за «Лутон», зато дубль за «Челси» сделал Гэвин Пикок. В обоих голах поучаствовал центрфорвард Тони Каскарино, который, возможно, не сыграл бы, не будь Марк Стейн травмирован.    «Тони как игрока недооценивали, а он был очень умным и мог использовать своих сильные стороны, чтобы играть максимально хорошо».   «Он сыграл в большом количестве важных матчей и знал, что делает. Но его по достоинству оценили, только когда он отправился во Францию в конце карьеры. Проблема с большим центральным нападающим, каким был он, заключалась в том, что тогда в Англии, в отличие от современной манеры игры, все бы просто навешивали на него, но у него была отличная техника, и он мог играть по-разному. Он отлично финтил и работал с мячом!»   Игра Ньютона, который свел на нет  атакующие возможности «Лутона», также заслужила похвалу. Ходдл тогда сказал: «Эдди – наш самый стабильный игрок. То, как играл последние месяцы Ньютон, – это то, как я хочу, чтобы играла команда»».    «Гленна редко хвалят за то, что он делал тогда, – говорит Ньютон. –  Люди часто и справедливо отмечают, что Жозе Моуринью многое изменил и поднял планку, когда пришел сюда, но и Гленн тогда внес значительные изменения».    «Были и изменения в спортивной жизни, остающейся за кадром, и новая тактика. Меня так не тренировали до этого тактически с тех пор, как я был игроком молодежной команды. Он сказал мне, что я должен играть «шестерку», а я до этого не слышал, что это такое, потому что традиционно в Англии играли с двумя «восьмерками» в полузащите, которые отрабатывали и в атаке, и в обороне, в схеме 4—4—2. Он велел мне держаться перед защитниками и делать то, что сейчас делает Канте или делал Макелеле, но тогда такая позиция была новшеством в Англии. Я понял, что он пытался сказать».    «Тогда наши болельщики были великолепны, активно поддерживали нас и громко пели, –  говорит он. – Они не были избалованы такими матчами тогда, и это был серьезный поединок. Керри сделал его совсем особенным. Он заслужил такое приветствие за те годы, что верой и правдой служил «Челси». Это было замечательным «предисловием» к матчу, и мы выполнили свою работу и пробились в финал!»   В финале мы проиграли «МЮ» дождливым днем, а затем и в полуфинале 1996 года мы потерпели поражение от «дьяволов» на «Вилла Парк». Тот матч Ньютон пропустил из-за сломанной ноги. Он вернулся и годом позже сыграл важную роль в победе «Челси» Рууда Гуллита над «Уимблдоном» в 1997 году на «Хайбери». В том сезоне в кубке мы смотрелись очень хорошо, но никто из болельщиков «Челси», отправлявшихся на тот матч, не принимал ничего как должное.    Но мы зря беспокоились. Гол Марка Хьюза перед перерывом, фирменный гол Джанфранко Дзолы на часовой отметке и второй мяч Хьюза вернули нас на «Уэмбли» после победы 3:0.   «Мы были намного сильнее их в этом аспекте игры».     «К полуфиналу нельзя подходить с мыслями, что ты лучше и сильнее, что твоя команда – фаворит, надо знать все о своих противниках, но мы подходили к матчу с правильным настроем и полностью сконцентрированными».     «К перерыву я понял, что у нас есть отличный шанс. Их игроки не могли к нам подобраться, мы быстрее, чем они, пасовали мяч, мы успевали на добивание и поддерживали темп. Когда входишь в такой ритм, то противнику трудно перехватить инициативу, но если какая команда и могла это сделать, то это был «Уимблдон», потому что они были хороши при исполнении стандартов и могли создать что-то из ничего. Мы всегда опасались, как бы они не заработали штрафной в опасной зоне или угловой, но мы были уверены, что сможем завершить начатое. Все оказалось гораздо проще, чем  мы думали».   «Очень многое тактически было завязано на том, как играл Фроде Гродас. Мы знали, что будет много кроссов и навесов в штрафную. Нам нужно было, чтобы он контролировал эту зону. Он не мог просто оставаться на линии, потому что тогда бы были пробелы, но Фроде был потрясающим – он, будучи вратарем, шикарно контролировал зону, выполнив 70% плана на игру».     Многим запомнился гол Джанфранко Дзолы, который сделал пас пяткой. выкроил пространство и забил, сделав счет 2:0. В этот момент все почувствовали, что нас снова ждет «Уэмбли».   «Ты просто чувствуешь это, но нельзя позволять этому чувству завладеть вами. Надо быть профессионалом. В футболе нельзя выключаться. Болельщики  могут расслабиться, а ты на поле  -  нет».