Юные «синие» в Африке

Четыре игрока «Челси» покидают клубы, в которых они находятся в аренде, чтобы представлять свою страну на Кубке африканских наций после того, как в среду были объявлены составы команд.  Кристиан Атсу и Баба Рахман были вызваны в сборную Ганы тренером Аврамом Грантом, а Бертран Траоре и Викториен Ангбан примут участие в трехнедельном турнире, выступая за Буркина-Фасо и Кот-Д'Ивуар соответственно.   Атсу, скорее всего, будет поручена ответственная роль в полузащите сборной Ганы после того, как он провел 19 отличных матчей в аренде в «Ньюкасле» в этом сезоне. 24-летний футболист готовится к третьему в своей карьере Кубку Африканских Наций, он уже блистал  в составе «черных звезд», когда они дошли до финала в 2015 году. Он получил звание Лучшего игрока турнира за серию великолепных выступлений, а один из его двух голов в четвертьфинале в ворота сборной Гвинеи стал Лучшим голом турнира.   Баба тоже возвращается в финальную часть африканского турнира, не пропустив ни одной минуты игрового времени на турнире 2015 года. Левый защитник этот сезон проводит в «Шальке-04» в Бундеслиге.    Ребята Гранта попали в группу D вместе со сборными Мали, Египта и Уганды. С последними они встретятся в первом матче турнира 17-го января.    Траоре будет защищать цвета Буркина-Фасо, и их сборная, являясь аутсайдером, должна повторить свое неожиданное появление в финале турнира 2013 года. Форвард, который сейчас находится в аренде в «Аяксе», – единственный футболист, выступающий в высшем дивизионе из всей сборной. Им предстоит встретиться с серьезными соперниками – сборными Камеруна, Гвинеи-Биссау и Габона. Первый матч группового турнира они проведут 14-го января.    Игрок национальной сборной с 15 лет, Траоре стал одним из самых молодых футболистов, которые выступали на КАН в 2013 году. В голландской Эредивизи он провел 13 матчей в этом сезоне и забил четыре мяча.    Ангбан, который сейчас находится в аренде в испанской «Гранаде», будет представлять сборную Кот-Д'Ивуара. 20-летний футболист заслужил место в сборной в 2015 году после успеха на Евро команд до 20 лет. Он получил бесценный опыт, играя бок о бок с фаворитами турнира и обладателями трофеев.   Они обыграли сборную Ганы 9:8 по пенальти и завоевали трофей, и теперь они очень хотят удержать титул в год 60-летия турнира. Ивуарийцы начнут турнир матчем с Того 16-го января, а затем встретятся со сборными Конго и Марокко.    Хотя сборная Нигерии не попала на турнир, те 16 команд, которые вышли в финальную часть, являются сильными сборными, и среди них – восемь победителей прошлых лет, а большинство ранее доходили, как минимум, до четвертьфинала. Однако если молодежь «Челси» реализует свой потенциал, в начале февраля мы сможем увидеть поднятый в поддержку игроков «ветеранов» синий флаг на трибунах.