Знаковый матч

Игра с «Манчестер Юнайтед», которая состоится в пасхальное воскресенье на «Олд Траффорд», является знаковой для «синих», которые могут установить новое достижение. Это не настолько выдающийся рекорд, если сравнивать его с победной серией в АПЛ из 13 матчей, которая состоялась в этом сезоне, или говорить беспроигрышной серии в играх с «МЮ», которая насчитывает 12 матчей. Речь о том, что «Челси» всего один раз в клубной истории играл в пасхальное воскресенье. Это случилось 23 марта 2008 года, когда «синие» обыграли на «Стэмфорд Бридж» «Арсенал» (2:1), а Дидье Дрогба оформил дубль. Это был единственный матч «Челси» в пасхальное воскресенье за 112-летнюю историю клуба. Единственной причины, почему обстоятельства сложились таким образом, что «Челси» избегал матчей на Пасху, не существует. Есть ряд обстоятельств, которые по совокупности делают этот пасхальный матч для «синих» ещё более знаковым. Во-первых, в Великобритании долгое время существовал закон, который запрещал проводить матчи чемпионата и кубков страны по воскресеньям. Данный закон был принят британским парламентом в 1780 году и был актуален в течение двух столетий. Согласно этому закону запрещалось использование любого помещения для проведения общественных развлечений по воскресеньям. Под определение «массового развлечения» подпадали и спортивные мероприятия, поэтому до 1970-х годов профессиональные футбольные матчи в Великобритании по воскресеньям не проводились. Запрет на проведение футбольных матчей по воскресеньям был смягчен в 1974 году во время энергетического кризиса (который стал проблемой для футбольных клубов, использующих на матчах в середине недели по вечерам прожекторное освещение). Но только в середине 80-х годов Лига начала санкционировать футбольные трансляции в прямом эфире, и команды стали чаще выступать по воскресеньям. Однако матчи в пасхальное воскресенье по-прежнему не проводились. Это связно с традицией, согласно которой во время Пасхи команды играли свои матчи по субботам и понедельникам. Однажды «Челси» провел даже 3 игры за 4 дня на Пасху, когда команда выступала во Втором Дивизионе в сезоне 1975/76, а также в сезоне 1976/77. Эта традиция продолжилась и в 21-м веке, когда уплотнение календаря матчей сборных и расширение Лиги Чемпионов привели к сокращению количества матчей в пасхальные праздники. С 2006 года «Челси» только однажды провёл 2 матча в течение 3-х дней. Это случилось в сезоне 2011/12. Также «синие» сыграли 2 матча за 3 дня и в следующем году, но это случилось из-за переигровки четвертьфинала Кубка Англии с «Манчестер Юнайтед». Перерыв на матчи сборных с 2005 по 2016 год постоянно выпадал на пасхальные праздники. А расписание еврокубковых матчей подразумевало, что «синие» во время пасхальных праздников проводили свои матчи по субботам, чтобы у команды было больше времени для подготовки к матчам Лиги Чемпионов. Несмотря на то, что «Манчестер Юнайтед» в течение недели проведет 2 матча Лиги Европы с «Андерлехтом» (оба в четверг), «Челси» и «МЮ» сыграют на «Олд Траффорд» в пасхальное воскресенье. У «синих» нет большого опыта выступлений в этот знаковый день, но команда может одержать вторую историческую победу и упрочить свое положение в АПЛ.